【時代巨輪】從擁逾千的士牌到面臨入獄,紐約的士大王的大起大跌

【時代巨輪】從擁逾千的士牌到面臨入獄,紐約的士大王的大起大跌

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By Presslogic on 14 Sep 2017

談到紐約,很多人都會馬上想起街頭黃色的計程車。滿街的計程車背後,其實也有一個人稱「計程車大王」 的風雲人物,他曾經手執超過800個計程車牌照,但後來卻捲入了一連串的法律風波。

New York State Office of the Attorney General
Photo from New York State Office of the Attorney General

這個計程車大王名叫Evgeny Freidman,外號「Gene」 。 他的父親為俄羅斯人,是一個熱核工程師。Freidman 5歲就舉家移民到紐約, 而他父親就由一個熱核工程師轉行到計程車司機,並開設了一間後來讓他傳承的公司。

當初Freidman接手他父親的公司時,公司只擁有60輛計程車。接手之後,Freidman就把公司增長至一間擁有逾800架計程車的公司。他的資產總值更由1996年的250萬增長至2012年1.2億美元。

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800個牌照看似一個小數目,但在紐約計程車業界中是一個非常龐大的數目。單在2013年,一個紐約計程車牌照的拍賣價就已經高達132萬美元,是一個非常珍貴的商業資產。Freidman在2015年曾接受訪問,指他當時正同時營運超過1,100個計程車牌照。換言之,Freidman的車隊總值已經超過了150億美元,成為氣勢一時無兩的計程車大王。

好景不常,隨著Uber及其他共乘服務的出現,消費者逐漸捨棄計程車,連帶計程車牌照的價格已經大不如前,只有高峰時期的10分之1。在計程車行業面對一片陰霾下,Freidman亦很快就陷入險境。2015年7月,Freidman在無法向美國花旗銀行清還3400萬美元的貸款下被逼為他旗下22間公司申請破產保護。紐約稅務部在2015年7月公布250間拖欠稅項最多的公司,當中有4間都是Freidman的公司,一共拖欠840萬美元的款項。而在2016年12月,美國破產法庭Carla Craig更下令Freidman向花旗銀行放棄這22間公司合共擁有的46個計程車牌照擁有權。這46個計程車牌照更將在本月公開拍賣。

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Photo from vosizneias

Freidman所捲入的官司不只是稅務相關,他在2013年更被告拖欠司機款項,需賠償25萬美元的罰款。為了Freidman能繳交罰款,紐約洲際司法部長Eric Schneiderman於去年4月派出了一名獨立理財專員,專門幫Freidman管理他的財務及商業紀錄。Freidman也曾經被控告對人發出死亡威脅,官司纏身。

今年6月,Freidman涉嫌4宗稅務欺詐及無法繳交稅項而被拘捕,更面臨每項最多25年的刑期。由業界龍頭到官司纏身,再面臨成為階下囚的命運,有時只是一個潮流轉變那麽簡單。

資料來源:Business Insider

Text by BusinessFocus Editorial


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